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Esmerilhão
Falco columbarius
Eis o menor dos falcões que podemos
encontrar na nossa avifauna, especialista na
captura de pequenos passeriformes que
persegue em voo baixo e rápido.


Identificação
A maioria dos falcões que ocorre entre nós
apresenta um claro dimorfismo sexual, e o
esmerilhão não é excepção. Possui a silhueta
de um falcão de pequenas dimensões.
Enquanto a fêmea e os juvenis são bastante
semelhantes, com o peito barrado sobre fundo
branco, e dorso acastanhado escuro, o macho
apresenta barras pequenas no peito, em fundo
alaranjado e dorso cinzento-azulado.
Normalmente desloca-se em voos baixos e
bastante rápidos, apresentando cauda menos
comprida que um peneireiro, asas em bico,
sendo a tonalidade geral algo escurecida.
Abundância e calendário
Trata-se de um invernante raro, que ocorre em baixos números e sobretudo em zonas abertas, do tipo das
lezírias, terrenos agrícolas extensos e pastagens amplas. Dada a sua fenologia, os melhores meses de
observação decorrem de Novembro a Fevereiro.
Onde observar

Dada a escassez do esmerilhão em Portugal, são poucos os locais onde a espécie aparece com
regularidade.

Lisboa e Vale do Tejo melhor local de observação situa-se sem dúvida nas lezírias da
Ponta da Erva; a espécie pode também ser observada na Lezíria Norte e no Vale de
Santarém.

Alentejoocorre sobretudo nas planícies de Évora e na região de Castro Verde, tendo já
sido também observado junto ao cabo Sardão.
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